Warum Übergewicht Hunden schadet

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Übergewicht hat bei Hunden gesundheitliche Folgen. (Foto © AdobeStock)

Als die kleine Pekinesen-Hündin Biggi vor etwa neun Monaten bei Christiane Martin einzog, brachte sie stolze 10,5 Kilo auf die Waage. Seitdem ist sie auf Diät, denn Hunde dieser Rasse sollten eigentlich nur zwischen 4 und 6 Kilo wiegen. „Alles darüber ist grenzwertig“, erklärt Biggis Besitzerin. Bevor die ehemalige Straßenhündin aus Rumänien nach Norddeutschland kam, lebte sie übergangsweise in einer Tierpflegestelle. „Dort hat man es mit dem Aufpäppeln wohl zu gut gemeint“, vermutet Martin. Mit ihren überflüssigen Pfunden ist Biggi nicht allein. Nach Schätzungen von Tierärzten sind etwa 30 Prozent aller Hunde zu dick.

Übergewicht erkennen: Selbsttest für Zuhause

Häufig wird Übergewicht übersehen. Das liegt auch am gängigen Schönheitsideal vieler Tierbesitzer und Züchter. „Ein normalgewichtiger Hund wird oft als viel zu mager empfunden“, sagt die Tierärztin Petra Sindern. Wer testen möchte, ob das eigene Tier zu dick ist, kann ihm die flache Hand auf die Rippen legen. „Findet man die Rippen erst nach kurzer Suche, hat das Tier Übergewicht“, erklärt Sindern.

Tiere, die zu viel wiegen, würden bei jedem Schritt Wirbelsäule und Gelenke stark belasten. Das habe häufig Arthrosen zur Folge. „Übergewicht führt außerdem zu einem stark erhöhten Risiko, an Diabetes und Krebs zu erkranken“, sagt Sindern.

So vielfältig wie die Folgen sind auch die Ursachen für Übergewicht. Eine besteht in zu großzügigen Mengenangaben auf den Futterverpackungen. Ingrid Vervuert, Professorin am Institut für Tierernährung der Universität Leipzig, kann dies teilweise bestätigen. Untersuchungen hätten ergeben, dass bei kommerziellem Futter in etwa 30 Prozent der Fälle eine zu hohe Futtermenge empfohlen wird. Ansonsten seien die Empfehlungen aber überwiegend angemessen oder sogar etwas zu niedrig angesetzt.

Snacks fördern Übergewicht

Einig sind sich die Medizinerinnen darin, dass zusätzliches Füttern zwischen den Mahlzeiten eine große Rolle beim Thema Übergewicht spielt. „Viele Menschen leben alleine mit ihrem Hund als einzigem Partner. Hunde werden vermenschlicht und sind gleichzeitig sehr überzeugend darin zu zeigen, dass sie permanent Hunger haben“, erklärt Vervuert das Dilemma. Der Schaden, der mit zu vielen zusätzlichen Leckerchen angerichtet wird, sei vielen Haltern dabei gar nicht bewusst. „Ein Tier öffnet nicht selbstständig die Futterdose und überfrisst sich, einzig und allein der Besitzer teilt die viel zu große Ration zu“, meint Sindern. Beim Hund sind drei Scheiben Fleischwurst vergleichbar mit zwei Hamburgern.

Ein weiterer Faktor sei die Kastration, welche Tiere quasi direkt in die Wechseljahre befördert. Denn die Hormonumstellung reduziert den Stoffwechsel. Daher sollten Halter nach dem Eingriff unbedingt noch weniger füttern als vorher.

Beim Abnehmen den Tierarzt hinzuziehen

Bevor es mit dem Abspecken losgeht, sollte man zunächst den Tierarzt aufzusuchen. In den meisten Praxen in Deutschland kann man sich ein entsprechendes Fütterungs- und Bewegungsprogramm zusammenstellen lassen, sagt Sindern. Vorab sei auch eine Blutuntersuchung sinnvoll, um zu prüfen, ob die Gesundheit durch das Übergewicht bereits geschädigt wurde. Im Prozess sei es außerdem ratsam, sich klare und erreichbare Ziele zu setzen, empfiehlt Sindern. Zehn Prozent Gewichtsverlust innerhalb eines halben Jahres sei ein realistischer Maßstab. Auch der Tierarzt von Christiane Martin hat empfohlen, dass Biggi langsam abnehmen soll. „Sie einfach nur hungern zu lassen, bringt nichts. Dadurch würde sie nur gierig werden“, erklärt Martin ihre Strategie.

Neben dem Futter spielt, wie auch beim Menschen, mangelnde Bewegung eine große Rolle. Dass Aktivität einen großen Effekt haben kann, hat Biggi bewiesen. Innerhalb von neun Monaten hat die Pekinesin fast drei Kilo abgenommen. Besitzerin Christiane Martin sagt, dass der Erfolg, neben der genauen Rationierung des Futters, auf mindestens zweieinhalb Stunden Bewegung am Tag zurückzuführen ist. Sie hofft, dass Biggis Gewicht sich irgendwann bei etwa 5 Kilo einpendeln wird. „Schon jetzt hat sich ihre Lebensqualität im Vergleich zu vorher deutlich erhöht. Wenn wir am Wochenende zu Bekannten aufs Land fahren, tobt sie sich im Wald aus. Das war mit dem starken Übergewicht gar nicht möglich.“ (Quelle: APA/Anika Reker, dpa)

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Martina Bartl
Martina Bartl ist erfahrene Hunde- und Pferdehalterin und seit rund 15 Jahren Journalistin. Sie hat sich auf die Fachgebiete Pferde & Reiten und auf Hunde spezialisiert.

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